In memoriam Menzo van der Wal

Geschreven door Johan Staal op . Geplaatst in Hall of Fame

Een vriend hoef je niet wekelijks te spreken om te weten dat je hem als een vriend beschouwt.
menzo
Op woensdag 10 april overleed Menzo van der Wal aan de gevolgen van de zo gevreesde ziekte. Een ziekte waar hij het helaas niet van kon winnen. Menzo, en daar heb ik al vaak over geschreven, leerde ik kennen in een voor mij inktzwarte periode. Een periode vol privéproblemen en een verbanning naar een werkplek binnen het UMCG zorgde dat ik rond 2003 een hele  moeilijke periode doormaakte. Maar mijn verbanning bracht ook een ontmoeting mee waar ik nu helemaal met warme  gevoelens op terug kijk. Menzo was  werkzaam  binnen het magazijn van het UMCG, de plaats waar ik naar toe was verbannen. Al snel hadden we een klik want praten over voetbal bleek een gezamenlijke hobby van beiden  te zijn. Mooi waren de verhalen van Menzo wat hij als voetballer had beleefd en ook mooi waren de woorden die hij sprak over zijn voetballende zoons Remy en Martijn. Maar nooit hoorde ik een opscheppende vader. Want in een spontaan interview wat ik in 2014 met hem had op het sportveld in Bedum zei Menzo de mooie woorden, als vader hoor je in stilte te genieten. Maar trots was Menzo wel op zijn beide zoons en ook later op kleinzoon Tim wanneer die een mooie actie op het voetbalveld lieten zien. In mei 2014 besloot hij een punt achter zijn loopbaan als clubscheidsrechter te zetten. Op zeventigjarige leeftijd vond hij het mooi geweest want hij wilde niet als een zoals hij het toen zei als een ‘ouwe lul’ over het veld hobbelen. Dat was Menzo ten voeten uit, precies dat zeggen wat rechtstreeks uit je hart komt. Want Menzo hield niet van draaien om de brij heen zoals ik in onze periode op het UMCG een paar keer heb meegemaakt en waar we enkele weken geleden nog samen smakelijk om hebben gelachen. Menzo had niet zo heel veel met managers die vanachter het bureau het wiel opnieuw probeerden uit te vinden. Iets wat hij, en  met alle plezier, duidelijk liet merken. Nadat hij gestopt was als clubscheidsrechter kwamen er niet veel later berichten dat Menzo helaas ook kennis had moeten maken met de zo gevreesde ziekte. Zo verdween hij wat uit beeld maar niet uit het hart want via de contacten met Remy bleef ik op de hoogte van de gezondheid van Menzo. Een gezondheid die pieken en dalen kende maar een van de pieken was het moment dat we samen aanwezig waren bij het duel Noordwolde-De Pelikanen. Ik als verslaggever en Menzo als vader van Remy die toen coach was van De Pelikanen. Nu kan ik het wel vertellen maar mijn schrijfblokje bleef zo goed als leeg. Want samen keken we naar de wedstrijd en ondertussen pratend over van alles en nog wat en wat het voor mij tot een bijzondere middag maakte. Maar de zo gevreesde ziekte bleef Menzo in zijn greep houden en een paar keer was daar een ziekenhuisopname die het er allemaal niet beter op maakte. Maar Menzo was een vechter en daarom was het ook zo mooi dat Menzo het op 26 mei 2018  mee mocht maken dat ‘zijn’ Remy samen met SV Bedum 1 kampioen in de tweede klasse werd. Ik moet eerlijk bekennen dat ik geroerd was door de foto’s op de sociale media van een vader en een zoon die elkaar toen in de armen vielen. Ik weet echter ook wel zeker dat er toen meerdere zijn geweest die het op dat moment op het sportpark niet droog hebben gehouden. Dat is ook iets waar niemand zich voor hoeft te schamen want dat moment was Menzo en Remy meer dan gegund. Kort geleden sprak ik Menzo op een zaterdagmorgen  nog en  reed ik ’s middags met een vervelend gevoel naar het duel Zeester- Ezinge. Een vervelend gevoel omdat ik die morgen hoorde wat ik niet wilde horen. Voor Menzo was het einde nabij. De laatste weken heb ik vaak aan Menzo gedacht. Dan dacht ik aan de man die mij door een gitzwarte periode in mijn leven heeft geholpen en die ik  nog zo graag een groot  aantal jaren in goede gezondheid had gegund.  

Zijn vrouw Gerda, Remy, Martijn en verder allen die hem dierbaar zijn wens ik heel veel sterkte om het verlies van Menzo te verwerken.

Bedankt voor alles Menzo …